Science: A la découverte de la cause véritable de la longévité chez l’homme

Après avoir surveillé plusieurs centaines de jumeaux pendant une vingtaine d’années et en analysant le changement de leur ADN, les généticiens sont parvenus à la conclusion selon laquelle la durée de vie n’est pas héréditaire. Pour ces scientifiques, la longévité dépend plutôt de l’environnement que des gênes.

C’est ce qu’a indiqué le groupe international  des généticiens. Ils ont d’ailleurs expliqué comment s’opère le changement de la régulation épigénétique chez des jumeaux au fil du temps. L’un des facteurs du vieillissement de l’homme est la méthylation de l’ADN. Il s’agit d’un processus épigénétique qui conduit à la modification de la molécule de l’ADN sans altérer la séquence des nucléides. Par exemple, l’ADN empêchant le développement d’athérosclérose s’affaiblit avec l’âge tandis que celui qui provoque les maladies neurodégénératives devient plus actif.

Par le passé, on pensait que c’était des facteurs héréditaires qui étaient censés influencer la méthylation. Mais à la suite des recherches des généticiens, il a été découvert que la régulation épigénétique était en fait déterminée par l’environnement.

A l’aide de la méthode des jumeaux, 385 volontaires dont l’âge moyen est de 69 ans ont été pris pour échantillon en Suède. Leur sang a été examiné pendant 20 ans. Les chercheurs ont découvert de nombreuses formes de la méthylation dont aucune n’était liée aux facteurs héréditaires. La méthylation se différenciant de plus en plus entre les jumeaux avec le temps.

D’après les généticiens, les résultats de la recherche démontrent que le vieillissement de l’homme dépend dans une large mesure des effets stochastiques et des conditions de l’environnement. Dès lors, il faut manger sain et faire du sport pour prolonger la durée de vie.

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