Birmanie : l’ONU dénonce la poursuite du « nettoyage ethnique des Rohingyas »

Le Haut-Commissariat aux droits de l’homme affirme qu’une campagne de « terreur » et de « famine organisée » pousse les Rohingyas à fuir vers le Bangladesh.

Le sort réservé aux Rohingyas en Birmanie continue d’inquiéter l’ONU. Par la voix du Haut-Commissariat aux droits de l’homme, l’organisation internationale a dénoncé la poursuite du nettoyage ethnique des musulmans rohingyas, avec une campagne de « terreur » et de « famine organisée » destinée à les faire fuir vers le Bangladesh. « Le nettoyage ethnique des Rohingyas de Birmanie se poursuit », a affirmé, mardi 6 mars, Andrew Gilmour, sous-secrétaire général aux droits de l’homme de l’ONU.

Une campagne de l’armée birmane, qualifiée d’épuration ethnique par les Nations unies, a poussé à l’exode près de 700 000 musulmans rohingyas depuis août dernier. Des centaines de Rohingyas continuent de passer la frontière du Bangladesh chaque semaine.

Aung San Suu Kyi n’est pas ménagée

« Le gouvernement birman ne cesse de répéter au monde qu’il est prêt au retour des Rohingyas, mais dans le même temps les forces de sécurité continuent de les faire partir au Bangladesh », a ajouté Andrew Gilmour, dénonçant le rôle central de l’armée et l’inaction du gouvernement.

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L’armée insiste sur le fait que l’opération militaire a été déclenchée à la suite d’attaques, fin août 2017, de rebelles rohingyas qualifiés de « terroristes ». La Prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, à la tête du gouvernement civil en place depuis 2016 après des décennies de dictature militaire, est quant à elle accusée de jouer le statu quo avec l’armée et son opinion publique, largement anti-Rohingyas, sur ce dossier. Influencés par un fort nationalisme bouddhiste, une majorité des Birmans considèrent les Rohingyas comme des étrangers et les voient comme une menace à la prédominance bouddhiste du pays.

Le chef adjoint de l’armée birmane, le général Soe Win, a reçu lundi à Naypyidaw, la capitale administrative, le représentant spécial de l’Union européenne pour les droits de l’homme, Stavros Lambrinidis. Le général birman « a répété que le gouvernement birman est prêt à accueillir » les réfugiés, mais reconnaît qu’« aucun n’est encore rentré, que ce soit en groupe ou individuellement », a affirmé l’armée mardi, publiant sur Facebook des photos de la rencontre.

Des témoignages crédibles de meurtres, de viols et de tortures

L’accès à la zone de conflit, autour de la ville de Maungdaw, dans le nord de l’État Rakhine, reste interdit d’accès pour les journalistes et les diplomates, hors voyages express d’une journée organisés au compte-gouttes par l’armée. Seule la Croix-Rouge internationale (CICR) a un accès libre à la zone. Dans ces conditions, il est donc extrêmement difficile de vérifier de façon indépendante les accusations des réfugiés rohingyas au Bangladesh voisin, qui évoquent des viols, des meurtres, des tortures, des décapitations.

« Des Rohingyas nouvellement arrivés à Cox’s Bazar ont fourni des témoignages crédibles de meurtres, viols, tortures, enlèvements et famine organisée se poursuivant », estime toutefois le Haut-Commissariat aux droits de l’homme de l’ONU. Les nouveaux arrivants s’installent désormais dans des zones plus reculées que celle de Maungdaw, épicentre des violences, désormais « vidée » de sa population rohingya.

Andrew Gilmour s’inquiète du sort des centaines de milliers de Rohingyas s’entassant dans ces camps de fortune à l’approche de la mousson. « Ayant tant souffert d’un désastre infligé par l’homme en Birmanie, nous craignons que s’y ajoute une catastrophe naturelle liée aux fortes pluies, avec glissements de terrain et inondations », a-t-il mis en garde. L’ONU s’inquiète également d’une épidémie de choléra dans ces camps géants, où les conditions sanitaires seront rendues encore plus difficiles par la saison des pluies.

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