Israël annule un projet controversé d’expulsion de migrants africains

Un accord a été trouvé lundi entre le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés et Israël sur les migrants. Si Tel-Aviv annonce une relocalisation des migrants dans des pays occidentaux, des pays comme l’Allemagne ne confirment pas avoir donné leur accord pour accueillir des réfugiés érythréens ou soudanais.

Israël a annulé lundi un projet controversé d’expulsion de migrants africains et signé un accord avec l’ONU pour la réinstallation d’une partie d’entre eux dans des pays occidentaux.

« Le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés et Israël sont parvenus à un accord permettant le départ d’au moins 16 250 migrants africains vers des pays occidentaux, tandis que l’État d’Israël réglera le statut de ceux qui resteront sur place »‘, indique un communiqué du bureau du Premier ministre Benyamin Netanyahou.

Le gouvernement israélien avait d’abord prévu de donner le choix aux migrants de partir d’ici à début avril – soit pour leur pays d’origine, soit pour un pays tiers — ou d’aller en prison indéfiniment.

Un projet suscitant la polémique

Ce projet avait suscité de nombreuses critiques, notamment du Haut-Commissariat aux réfugiés de l’ONU (HCR) et d’ONG. Ces dernières semaines, des manifestations avaient réuni des dizaines de milliers de personnes dans plusieurs villes du pays.

Selon le ministère de l’Intérieur, 42 000 migrants africains, principalement originaires du Soudan et d’Érythrée, vivent en Israël, dont la moitié – des femmes et des enfants — n’étaient pas menacée par ce plan.

Ces migrants sont arrivés majoritairement après 2007 en s’infiltrant à partir du Sinaï égyptien. La frontière, à l’époque poreuse, avec l’Égypte a depuis été rendue quasiment hermétique. Ils se sont installés en nombre dans les quartiers pauvres de Tel-Aviv.

Des relocalisations… pas encore négociées

« L’accord signé avec le HCR permet l’annulation immédiate de l’expulsion vers un pays tiers comme prévu dans le plan précédent », précise le bureau du Premier ministre.

Selon Benyamin Netanyahou, cet accord va permettre de déplacer une partie de ces migrants africains vers « des pays développés comme le Canada, l’Allemagne ou l’Italie ».

Le ministère allemand de l’Intérieur a assuré « ne pas avoir connaissance d’une demande concrète concernant une prise en charge de réfugiés vivants en Israël, en particulier originaires de pays africains ».

Le ministère a néanmoins souligné dans une déclaration que « l’Allemagne a complètement rempli ses engagements humanitaires ces dernières années en matière d’accueil des réfugiés […] et le fera également à l’avenir ».

Lors d’une conférence de presse retransmise à la télévision, M. Netanyahou a qualifié la signature de l’accord de « très importante » pour l’État d’Israël.

« Échec » du gouvernement

Le plan concerne notamment des milliers de Soudanais et d’Érythréens qu’Israël admettait ne pas pouvoir renvoyer dans leur pays sans mettre leur vie en danger. Le régime érythréen a été accusé par l’ONU de crimes contre l’humanité « généralisés et systématiques ».

Le gouvernement de M. Netanyahou avait prévu de renvoyer les migrants vers des pays tiers sans préciser clairement lesquels.

« Pour pouvoir les expulser légalement, il fallait l’accord d’un pays tiers et quand nous avons vu ces dernières semaines que cette option n’existait plus, nous avons dû trouver une autre solution », a expliqué M. Netanyahou dans son allocution.

« L’accord que nous avons signé stipule que pour chaque migrant qui quitte le pays, nous nous engageons à donner le statut de résident temporaire à un autre », a ajouté M. Netanyahou.

Il a par ailleurs annoncé que le budget prévu pour le plan précédent serait utilisé à la fois pour développer les quartiers pauvres du sud de Tel-Aviv et pour disperser ces migrants à travers le pays.

Enjeu électoral pour Netanyahou

« Nous rendrons le sud de Tel-Aviv aux citoyens d’Israël », avait déclaré M. Netanyahou en septembre 2017 après une visite dans ces quartiers où des milliers de migrants s’étaient installés. « Nous avons à faire face à des gens qui se sont infiltrés illégalement, pas à des réfugiés. Et Israël a le droit de protéger ses frontières et d’en tenir éloignés ceux qui s’infiltrent illégalement », avait-il dit.

« J’ai vu leur souffrance », a affirmé lundi M. Netanyahou, en parlant des habitants israéliens du quartier, dont certains ont réagi dans un communiqué, qualifiant cet accord de « honte pour l’État d’Israël ».

« C’est la conséquence directe de l’échec de la politique du gouvernement », selon ces opposants à la présence de migrants dans ce quartier.

Le ministre de l’Éducation israélien Naftali Bennett, du parti nationaliste religieux Foyer Juif a dénoncé cet accord, qui selon lui, « signifie qu’Israël va se transformer en paradis pour les clandestins ».

De son côté, un migrant érythréen interrogé par la télévision israélienne s’est dit « heureux » de cet accord, ajoutant « espérer pouvoir rester vivre en Israël ». « Après six ans ici, je me suis lié à ce pays », a confié Dajan Megnashe en hébreu.

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