Les Ougandais s’insurgent contre une taxe sur les réseaux sociaux

Le gouvernement ougandais souhaite lutter contre les conséquences du « bavardage » en ligne. Il avait tenté d’interdire l’accès aux réseaux sociaux en 2016.

Une coalition d’hommes politiques d’opposition, de membres du clergé et de la société civile ougandais a appelé mardi 3 juillet, deux jours après son entrée en vigueur, au retrait d’une taxe sur l’utilisation des réseaux sociaux. Ils dénoncent une entrave à la liberté d’expression.

Depuis dimanche, les utilisateurs des réseaux sociaux doivent s’acquitter d’une taxe quotidienne de 200 shillings par jour (0,04 euro) pour accéder à WhatsApp, Facebook et Twitter, ainsi qu’aux sites de rencontre comme Tinder ou Grindr.

Le gouvernement affirme vouloir lutter contre les conséquences du « bavardage » en ligne et accroître les revenus pour le fonctionnement des services publics.

Mais le tollé a été immédiat, notamment de la part de dizaines de personnes opposées à cette taxe se présentant comme les « jeunes citoyens d’Ouganda ». Lors d’une conférence de presse mardi, ils ont menacé de « mobiliser le pays » si la taxe n’est pas levée d’ici à vendredi midi.

« J’étais dans un village dimanche lorsque la taxe est entrée en vigueur, et les gens étaient scandalisés », a assuré à l’AFP Siraje Nsambu, un porte-parole de la secte musulmane Tabligh. « Un garçon pauvre va [désormais] devoir travailler dur pour acheter un téléphone mobile chinois et accéder à l’internet ».

Pour la militante féministe Edna Ninsiima, cette taxe est « insensée ». « Elle piétine la liberté d’expression et enfreint nos droits ». Le Hashtag Twitter #ThisTaxMustGo (cette taxe doit disparaître) est devenu viral dans le pays.

Application chaotique

Les personnes souhaitant utiliser les réseaux sociaux doivent désormais composer un code spécifique qui soustrait automatiquement la somme due de leur crédit d’internet mobile. Mais l’application de cette mesure est pour l’heure encore chaotique, certains réseaux sociaux restant parfois accessibles sans paiement.

Certains utilisateurs contournent par ailleurs la taxe en utilisant des VPN (réseau privé virtuel) masquant leur localisation, une astuce apprise début 2016 par les Ougandais lorsque le gouvernement avait tenté d’interdire l’utilisation des réseaux sociaux pendant les élections.

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