VIH: des progrès encourageants vers la création d’un vaccin

Une premier test grandeur nature, sur 2.600 femmes d’Afrique australe, devrait prochainement être effectué.

Et si un pas majeur avait été franchi dans la recherche dans la lutte contre le VIH? Selon plusieurs chercheurs, dont le virologue Dan Barouch, qui ont fait part des conclusions d’une récente étude à la revue The Lancet, un vaccin expérimental contre le VIH a provoqué une réaction immunitaire chez des humains et protégé des macaques de l’infection.

Le développement de ce potentiel vaccin, sûr pour l’homme, est maintenant suffisamment avancé pour lancer un test sur 2.600 femmes en Afrique australe. « Ces résultats représentent une étape importante » rapporte le chercheur.

D’autres résultats attendus d’ici 2021-2022

En revanche, ce dernier appelle malgré tout à la prudence. Il a en effet prévenu qu’il n’y avait aucune garantie que les tests suivants soient aussi positifs. « Nous devons rester prudents », a-t-il déclaré. Deux tiers des macaques rhésus ont été protégés par le vaccin dans les tests de laboratoire.

Les résultats du test grandeur nature, appelé Imbokodo (rocher, en zoulou), sont attendus en 2021 ou 2022. « Ce sera seulement le cinquième concept de vaccin contre le HIV dont l’efficacité sera testée dans les 35 ans et quelques d’histoire de l’épidémie », a souligné le Dan Barouch.

Un autre, appelé RV144, a montré qu’il protégeait l’homme du VIH dans une certaine mesure. En 2009, une étude indiquait qu’il avait réduit de 31,2% le risque d’infection chez 16.000 volontaires en Thaïlande.

37 millions de personnes infectées dans le monde

L’étude publiée samedi rapporte les résultats d’un test chez 393 adultes en bonne santé, séronégatifs, âgés de 18 à 50 ans en Afrique de l’Est, Afrique du Sud, Thaïlande et aux États-Unis.

Quelque 37 millions de personnes vivent avec le VIH ou le sida, d’après l’Organisation mondiale de la santé, et 1,8 million de cas sont contractés chaque année. La maladie a tué quelque 35 millions des 80 millions de personnes qu’elle a infectées depuis qu’elle a été diagnostiquée pour la première fois au début des années 1980.

Malgré les progrès de la médecine dans la prévention et le traitement de la maladie (PrEP, antirétroviraux, trithérapies), les chercheurs insistent sur les mesures permettant de ne pas être infecté: protection lors des rapports sexuels, usage de seringues neuves, stérilisation du matériel médical…

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