Etats-Unis: Après le passage de la tempête Florence, la côte est menacée par des «quantités monumentales» de pluie

Après le passage de l’ouragan qui a fait au moins 5 morts, la dépression « déverse des quantités monumentales de pluie », a annoncé ce samedi le gouverneur de la Caroline du Nord…

La côte orientale américaine affronte un véritable déluge. La tempête Florence, qui a déjà fait 5 morts (dont une mère et son bébé, en Caroline du Nord et «plusieurs autres» qui font l’objet d’une enquête), emportait ce samedi dans son sillage des «quantités monumentales» de pluie, a annoncé Roy Cooper, le gouverneur de Caroline du Nord (sud-est), l’Etat le plus durement frappé.

Risques d’« inondations catastrophiques »

«Beaucoup de gens qui pensent que la tempête les a ratés n’ont pas encore fait face à sa menace», a-t-il ajouté, soulignant que les rivières de l’intérieur de l’Etat allaient bientôt déborder à cause des précipitations.

Le gouverneur a notamment mis en garde les habitants des régions montagneuses dans l’ouest de l’Etat alors que Florence devrait continuer à s’enfoncer vers l’ouest samedi et dévier vers le nord dimanche.

La tempête «va provoquer des inondations catastrophiques sur des zones de Caroline du Nord et de Caroline du Sud pendant encore quelque temps», a averti un responsable de l’Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA), Steve Goldstein. «Nous avons affaire à un évènement majeur d’inondations et de pluie, nous sommes également attentifs à de possibles glissements de terrain», a-t-il ajouté.

Florence avançait ce samedi à 6 km/h avec des vents de 75 km/h dans l’intérieur des terres à la frontière de la Caroline du Nord et la Caroline du Sud, selon le bulletin de 14 heures (heure locale) diffusé par le centre national des ouragans (NHC). La tempête devrait devenir une «dépression tropicale» d’ici ce samedi soir.

Forte mobilisation des secours

Les autorités s’attelaient désormais à porter secours aux habitants piégés par les eaux. L’Agence fédérale de gestion des urgences (Fema) a mobilisé 1.200 personnes pour les opérations de recherche et de secours. L’armée américaine ainsi que des volontaires de tout le pays, comme la «Cajun Navy» venue de Louisiane avec leurs bateaux à fond plat, apportent également leur aide.

Les rafales de vent ont fait d’importants dégâts. De nombreuses routes restaient encombrées ou coupées par des arbres et des poteaux électriques arrachés. Près de 800.000 foyers étaient privés de courant samedi, selon les services de gestion des urgences de Caroline du Nord.

Donald Trump attendu sur place

Le président américain Donald Trump doit se rendre en début ou milieu de semaine prochaine dans les régions affectées.

Alors que la tempête soufflait encore sur la côte atlantique, le président est revenu vendredi soir sur la polémique concernant le bilan officiel de 3.000 morts causés par l’ouragan Maria qui a dévasté l’île de Porto Rico en septembre 2017, dont il conteste les chiffres.

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