Etats-Unis: Un accident de la route impliquant une limousine fait 20 morts au nord de New York

Vingt personnes ont été tuées samedi lorsqu’une limousine s’est écrasée devant un magasin très fréquenté du nord de l’Etat de New York…

Un mariage qui vire au drame. L’accident, le plus meurtrier aux Etats-Unis depuis 2009, a eu lieu samedi en début d’après-midi, peu avant 14 heures locales, à Schoharie, une petite ville de 3.000 habitants située à 250 km au nord de New York, a indiqué la police de l’Etat.

Le conducteur de la limousine, n’a visiblement pas marqué le stop comme il aurait dû à l’arrivée à une intersection en « T », où la vitesse est limitée à quelque 25 km/h, a expliqué un responsable de la police, Christopher Fiore, lors d’une conférence de presse dimanche.

Les 17 passagers de la limousine sont décédés

La limousine, une Ford Excursion de 2001, a franchi l’intersection et est allée s’écraser sur le parking du Apple Barrel Country Store, un magasin très fréquenté en cette saison, où cette région de forêts et de lacs est réputée pour sa beauté : deux piétons qui se trouvaient à proximité sont morts, renversés, ainsi que le conducteur et les 17 passagers de la limousine, a précisé Christopher Fiore.

La police n’a donné aucune information sur l’identité des victimes, toutes des adultes, qui font l’objet d’une autopsie à l’hôpital d’Albany, la capitale de l’Etat de New York située à une cinquantaine de kilomètres du lieu de l’accident. « Vingt morts, c’est horrible », a déclaré Robert Sumwalt, président de l’agence fédérale américaine pour la sécurité dans les transports (NTSB) arrivé dimanche sur les lieux avec une équipe d’enquêteurs. « C’est l’accident de transport le plus grave dans ce pays depuis février 2009 », a-t-il ajouté.

Un groupe d’invités à un mariage

Robert Sumwalt, comme Christopher Fiore, a cependant refusé à ce stade de spéculer sur les causes de l’accident, soulignant que « l’enquête est encore à ses débuts ». Il a indiqué que ses enquêteurs resteraient plusieurs jours sur place, pour analyser aussi bien l’état de la route que l’état de la limousine, la société qui l’a louée, celui du conducteur, et la façon dont les services d’urgence sont intervenus.

Selon plusieurs médias, la limousine transportait un groupe d’invités à un mariage. Selon le New York Times, des membres d’une même famille se trouvaient dans la limousine, notamment les frères Axel et Rich Steenburg, âgés de 29 et 34 ans, et l’épouse d’Axel, Amy. Axel et Amy étaient à l’origine de la location de la limousine, selon le quotidien new-yorkais, citant un autre membre de la famille.

L’accident est survenu à un moment de l’année où le Apple Barrel Country Store reçoit le plus de touristes, a souligné sa responsable, Jessica Kirby, interrogée par le New York Times. « Cette limousine roulait probablement à plus de 90 km/h », a-t-elle affirmé. « Je ne veux pas décrire la scène. C’est une chose à laquelle je veux penser ».

Une intersection dangereuse

Comme d’autres, Jessica Kirby a souligné que l’intersection était connue pour être dangereuse, l’une des deux routes descendant en pente forte vers l’intersection. « On a eu trois camions, ils descendent la côte trop vite, ils traversent notre parking et ils finissent dans le champ derrière notre magasin », a-t-elle déclaré.

Le magasin était, malgré la tragédie, resté ouvert dimanche, veille du jour férié honorant Christophe Colomb aux Etats-Unis. « Nous espérons que vous viendrez partager vos sourires, votre amour, amitiés et accolades avec nous », disait sa page Facebook, en appelant aux dons pour les urgentistes bénévoles de la ville, « héros de notre communauté ».

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s