Tentative de coup d’Etat militaire au Gabon

Selon le gouvernement, les mutins qui avaient pris la radio-télévision lundi matin ont été arrêtés.

Certains mots, lorsqu’ils sont prononcés par des militaires hâtivement installés derrière un micro, ne peuvent longtemps dissimuler les intentions de leurs auteurs. En annonçant lundi 7 janvier avant l’aube, sur les ondes de la radio nationale gabonaise, la mise en place imminente d’un « Conseil national de la restauration », le jeune lieutenant de la garde républicaine Ondo Obiang Kelly n’a pas directement parlé de coup d’Etat. Tous ceux qui ont pu suivre son allocution auront cependant immédiatement compris ses desseins.

Flanqué de deux autres bérets verts tenant leur fusil d’assaut en travers de leur poitrine, le jeune inconnu, se présentant comme le président d’un Mouvement patriotique des jeunes des forces de défense et de sécurité du Gabon, a repris une bonne partie du vocabulaire putschiste. « Nous ne pouvons abandonner la patrie », a-t-il déclaré, jugeant les institutions « illégitimes et illégales » et soulignant que « le jour tant attendu est arrivé où l’armée a décidé de se mettre aux côtés de son peuple afin de sauver le Gabon du chaos ».

Téléphone coupé

« Si vous êtes en train de manger, arrêtez. Si vous êtes en train de prendre un verre, arrêtez. (…) Levez-vous comme un seul homme et prenez le contrôle de la rue », a martelé ce soldat, appelant « tous les hommes du rang et les sous-officiers » à se procurer « armes et munitions » et à « prendre le contrôle » des points stratégiques comme les édifices publics et les aéroports.

Le gouvernement annonçait lundi matin que la situation était de nouveau sous contrôle, que quatre militaires avaient été arrêtés et un autre en fuite. Selon une source officielle, dont les propos demandaient encore à être confirmés, en milieu de matinée, « un assaut a été donné par les forces de l’ordre sur le bâtiment de la RTG et la plupart des meneurs ont été arrêtés. »

Il est difficile de rendre compte de la situation du fait de la saturation ou de la coupure des lignes téléphoniques, mais des coups de feu ont été rapportés par l’AFP et Reuters autour de la Radio-télévision gabonaise (RTG), en plein centre de la capitale, Libreville.

Le pays a « perdu sa dignité »

Cette première tentative de putsch dans l’histoire de cette république au sous-sol gorgé de pétrole intervient alors que le président Ali Bongo est absent du pays depuis plus de deux mois. Le 24 octobre 2018, l’héritier du clan familial, au pouvoir depuis 1967, avait été victime d’un accident vasculaire cérébral en Arabie saoudite, puis transféré en décembre au Maroc où il poursuit sa convalescence. Après des semaines d’une communication minimale et des arrangements avec la Constitution pour éviter une vacance du pouvoir, Ali Bongo était réapparu à la télévision nationale pour les vœux du 31 décembre.

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