Le numéro trois du Vatican reconnu coupable de pédophilie

Le cardinal australien George Pell, numéro trois du Vatican, a été reconnu coupable d’agression sexuelle sur mineur, devenant ainsi le plus haut responsable de l’Eglise catholique condamné dans une affaire de pédophilie, a annoncé mardi un tribunal australien.

Le tribunal de Melbourne (sud) a déclaré le cardinal de 77 ans coupable d’un chef d’agression sexuelle et de quatre chefs d’attentat à la pudeur contre deux enfants de choeur alors âgés de 12 et 13 ans, des faits commis dans la sacristie de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne dans les années 1990.

Le prélat avait initialement rejeté ces accusations et le jury n’était pas parvenu à une décision lors d’un premier procès en septembre. Il a cependant été déclaré coupable lors d’un nouveau procès le 11 décembre.

Le tribunal de Melbourne avait cependant pris une « ordonnance de suppression » (suppressing order) qui interdisait aux médias toute mention de cette affaire, sous peine de poursuites. 

Cette obligation de silence avait été imposée dans le but de protéger le jury d’un second procès lors duquel le cardinal Pell devait initialement être jugé pour d’autres faits présumés.

Mais l’accusation a décidé de renoncer à cette seconde série de poursuites, ce qui a eu pour conséquence de lever mardi le blackout médiatique sur la première affaire, autorisant les médias à annoncer le verdict de culpabilité.

La peine à laquelle le cardinal sera condamné n’a pas été fixée. Une nouvelle audience est prévue mercredi.

Les avocats du cardinal ont d’ores et déjà annoncé à l’AFP son intention de faire appel.

George Pell, qui avait pris congé de ses fonctions au Vatican pour se défendre, reste cependant sur le papier à la tête du secrétariat pour l’économie du Saint-Siège, soit le numéro trois du Vatican.

Le Vatican dit son « profond respect » pour la justice
Le Saint-Siège a exprimé mardi son « profond respect » pour la justice australienne, qui a reconnu le cardinal George Pell, numéro 3 du Vatican, coupable d’agression sexuelle sur mineur. « Au nom de ce respect, nous attendons maintenant l’issue du procès en appel, en rappelant que le cardinal Pell a réaffirmé son innocence et qu’il a le droit de se défendre jusqu’en dernière instance », a ajouté le Vatican.

Le communiqué rappelle aussi que pendant toute la durée de la procédure, Mgr Pell, « par mesure de précaution », n’est pas autorisé à « exercer son ministère en public » -comme dire la messe ou confesser des fidèles- ni, « comme le veut la loi », à entrer en contact « sous quelque forme que ce soit » avec des mineurs.

« C’est une nouvelle douloureuse qui, nous en sommes bien conscients, a choqué beaucoup de monde, pas seulement en Australie. Comme nous l’avons déjà fait plusieurs fois, nous réaffirmons notre plus profond respect pour les autorités judiciaires australiennes », a annoncé le Vatican dans un communiqué lu par son porte-parole Alessandro Gisotti.

« En attendant le jugement définitif, nous nous unissons aux évêques australiens dans la prière pour toutes les victimes d’abus, en réaffirmant notre engagement à faire notre possible pour que l’Eglise soit une maison sûre pour tous, en particulier pour les enfants et les plus vulnérables », a expliqué le Saint-Siège.

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