100ansMandela : Seul contre tous, Mandela l’endurant

Héros de la lutte antiapartheid, ce descendant de famille royale fut incarcéré pendant vingt-sept ans et 190 jours. Ses convictions furent la clé de sa survie

A l’occasion du centenaire de la naissance de Nelson Mandela et de la sortie mondiale de ses lettres de prison, Le Monde republie des articles parus sur des moments-clés de sa vie. En 2003, le journaliste et philosophe Roger-Pol Droit revient sur les années de détention, au pénitencier de Robben Island, du plus célèbre des prisonniers politiques.

2 août 2003

Plus de 1 500 kilomètres en camion, enchaînés deux à deux. Devant chaque fourgon cellulaire, un camion militaire. Derrière également. De Johannesburg à Kimberley, à travers les collines grises de l’Etat libre d’Orange, puis jusqu’au Cap, où les attend le bateau. Les condamnés tentent de dormir dans les camions fermés, aux fenêtres garnies d’épais barreaux. Dehors, une bise froide et sèche emporte la poussière. Nelson Mandela et ses compagnons sont condamnés à la prison à perpétuité…

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