Etats-Unis: L’ouragan Michael, «monstrueux», dévaste le nord-ouest de la Floride

C’est le plus violent ouragan depuis 1969 aux Etats-Unis…

Avec des vents d’une violence inouïe, provoquant d’importantes destructions, l’ouragan Michael, qui a frappé de plein fouet le nord-ouest de la Floride faisant au moins une victime, poursuivait mercredi soir sa course dévastatrice en Géorgie voisine. Les responsables du comté de Gadsden, à plusieurs kilomètres des côtes, ont signalé « un mort lié à l’ouragan », la première victime de ce cyclone.

Si l’ouragan a baissé en intensité, rétrogradé en catégorie 1 sur une échelle de 5 à 20h mercredi soir (2h du matin, heure française), il charriait toujours des vents très forts, à 150km/h, en passant sur le sud-ouest de la Géorgie selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC).

À Panama City, sur le littoral, un mur d’eau et des vents puissants se sont déchaînés sur cette station balnéaire pendant presque trois heures, dispersant des débris partout. Quand l’ouragan s’est fracassé sur cet État avec des pointes à 250 km/h, cette ville de quelque 35.000 habitants a été l’un des premiers endroits touchés par ces vents les plus rapides à s’abattre sur les États-Unis continentaux depuis l’ouragan Andrew en 1992.

Des pans de bâtiments en brique se sont effondrés et des arbres ont été arrachés. Normalement plantés le long des routes, ils jonchaient désormais le sol, bloquant les rues et arrachant les lignes électriques. « On a bien entendu le bruit effrayant des vents, comme un gros monstre à la télévision », a témoigné Loren Beltran, depuis cette ville balnéaire où elle avait trouvé refuge dans la maison de son compagnon. L’hôtel des envoyés spéciaux de l’AFP a été légèrement endommagé par les rafales de vent.

Donald Trump doit se rendre sur place

Des images postées sur les réseaux sociaux montraient une partie de Mexico Beach, à une trentaine de kilomètres, sous plusieurs mètres d’eau avec des maisons immergées jusqu’au toit, parfois partiellement arraché. Des photos des habitants de villes environnantes montraient des bâtiments éventrés ou réduits à un tas de planches entremêlées, tel un jeu de mikado.

« La nation entière et le monde ont vu cet ouragan monstrueux dévaster notre côte du golfe et Panhandle », a déclaré le gouverneur de la Floride Rick Scott au cours d’une conférence de presse en fin d’après-midi. « Je me rendrai très très rapidement en Floride », a déclaré Donald Trump lors d’un meeting en Pennsylvanie mercredi soir. « Je leur souhaite le meilleur », a indiqué le président américain.

Le Centre national des ouragans (NHC) a précisé que des vents « dévastateurs » dans certaines parties de la Floride et de la Géorgie étaient toujours en cours. Et le National Hurricane Center de signaler des inondations provoquées par le cyclone sur le littoral. Selon les services d’urgence de Floride, à 20H45 GMT, quelque 192.000 foyers n’avaient plus de courant.

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