Afrique du Sud: Saisie de cornes de rhinocéros d’une valeur de 1,4 million d’euros

Au total, 116 kg de cornes, dissimulés sous des lames de bois, ont été découvertes au milieu d’un chargement estampillé « articles de décoration »… Trente-six morceaux de cornes de rhinocéros de contrebande ont été saisis ce mercredi à l’aéroport international de Johannesburg (Afrique du Sud). La valeur des objets, destinés à Dubaï, est estimée à 1,4 million d’euros.

Les 116 kg de cornes étaient dissimulés sous des lames de bois. Elles ont été découvertes par un chien-renifleur au milieu d’un chargement estampillé « articles de décoration », ont précisé les douanes dans un communiqué. La police a ouvert une enquête pour tenter d’identifier l’origine de la cargaison.

55.000 euros le kilo

L’Afrique du Sud abrite environ 80 % de la population mondiale de rhinocéros blancs. Depuis cinq ans, plus d’un millier d’entre eux sont tués chaque année par les braconniers.

Ces derniers revendent illégalement les cornes, composées de kératine, une matière identique à celle qui compose les ongles et très prisée en Asie où la médecine traditionnelle lui prête toutes sortes de vertus thérapeutiques. La demande a explosé ces dernières années. Au marché noir, le kilo de corne de rhinocéros se monnaie jusqu’à 55.000 euros.